Carnet de voyage au Kenya : Safari dans la réserve naturelle de Tsavo

Publié le par Bouquetdebamboo

S'il faisait encore penser à la track des animaux ou un privilège réservé aux plus fortunés il n'y a encore pas si longtemps, le Safari est aujourd'hui encore dans l'esprit de beaucoup (dont le mien) un mot qui véhicule beaucoup de fantasmes et de mystères.

En réalité le mot Safari veut dire voyage en swahili et le Kenya offre une variété de paysages, de particularités géographiques et d’espèces idéales pour débuter ce voyage et aller à la rencontre des animaux.

 

C'est à l'occasion d'une expédition de 2 jours en minibus dans le Parc National de Tsavo, le plus grand parc du Kenya que nous avons eu le plaisir de faire notre safari.

D'une superficie de 21 000 km², il est également le plus ancien des parcs. Il est évidement impossible d'en faire le tour en 2 jours et c'est principalement la partie est de la réserve que nous avons traversée.

Plus désertique et plus plate que la partie Ouest, elle offre des paysages à couper le souffle et une faune diversifiée.

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Les deux parties du parc sont divisées par la principale voie ferrée du pays reliant Mombasa à Nairobi. C'est assez incroyable de voir cette voir ferrée installée là, au milieu de nul part.
Elle ne fonctionne que la nuit. Peut-être pour ne pas trop déranger les animaux ou éviter les accidents ?
Cette voie ferrée a été crée en 1899 et fût le théâtre d’une des plus grandes histoires d’aventure d’Afrique (qui a d'ailleurs fait l'objet d'un film mais j'y reviendrais certainement).

Deux grands lions auraient régulièrement chassé les ouvriers du chemin de fer pendant qu’ils construisaient un pont sur la rivière Tsavo, faisant plus de 120 victimes. Ils auraient déjoué la vigilance des chasseurs pendant plus d’un an, faisant naître la légende des Mangeurs d’hommes de Tsavo.

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Rassurez-vous, personne n'a été dévoré par un lion durant notre Safari. D'ailleurs, nous n' avons pas vus de lions (Simba en swahili) adultes. Car ces messieurs sont semblent-ils très difficile à voir. Ils passent leur journée tapis dans les hautes herbes à dormir et ne chassent que la nuit.

Notre guide aux yeux affûtés en a vu un, le deuxième jour, avec ses jumelles mais il était très éloigné et vraiment bien caché, ce qui fait que nous nous n'avons pas réussi à le trouver (malgré 15 bonnes minutes d'observation)

Les lionnes elles sont parfaitement visibles. Nous en avons vu deux groupes. Le premier alors que nous venions à peine d'arriver à Tsavo et que nous nous rendions au Ngutuni Lodge pour une pause déjeuner bien méritée.
Elles étaient là, en train de faire la sièste à l'ombre. Peut-être y avait-il de jeunes mâles dans le lot, je n'ai pas été vérifier ;)

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A cet endroit nous avons également eu la chance d'approcher deux guépards, apparemment la mère et son petit (déjà bien grand) qui venaient tout juste de tuer une gazelle (pauvre gazelle...)

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Sur le coup, je n'ai pas vraiment réalisé. J'étais je l'avoue complètement déboussolée par les 6h de route qu'ils nous a fallu pour arriver à Tsavo, sans compter la chaleur et c'est en revoyant les photos que je me dis, quand même...approcher des guépards d'aussi près, ce n'est pas rien.

 

Pour voir les animaux, mieux vaut éviter les heures les plus chaudes. C'est le matin très tôt et en fin d'après-midi que les chances sont les plus importantes. Le but des safaris étant de voir ce qu'ils appellent le Big Five : éléphant, rhinocéros, lion, léopard et buffle. A savoir les cinq plus grands mammifères craints des chasseurs de fauves d'autrefois. Mieux vaut ne pas être à pied lorsque l'on croise un des ces 5 là !  De toute façon, ne vous faites pas d'illusion, il est formellement interdit de sortir du mini bus, on est pas au zoo !!!

Nous n'avons pas vu la totalité du Big Five mais avons tout de même pu découvrir une multitude d'animaux dont de très nombreux éléphants (Ndovu en swahili). Il faut dire que Tsavo est la réserve qui abrite la plus grande population d'éléphants du pays. En 2008, le parc de Tsavo en comptait près de 11600. 

Voir ces animaux de si près est vraiment quelque chose d'unique. Surtout que j'adore les éléphants, je leur trouve une extrême tendresse dans le regard. Et puis ceux-là étaient vraiment magnifiques entièrement recouverts de terre qui leur donne cette belle couleur ocre.

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Nous en avons vu de toutes les tailles, parfois de loin, avançant tranquillement (c'est magnifique de les voir avancer, comme ça si lentement, de voir leurs grosses pattes se lever), parfois de très près comme ce jeune éléphant qui se trouvait au milieu de notre piste et que nous avons pu contemplé en plein rafraïchissement pendant de longues minutes. S'il l'avait voulu il aurait pu retourner notre mini bus en moins de deux, mais face à lui, à aucun moment je n'ai penséà au pire, j'ai juste profité de l'instant en prenant conscience de la chance qui m'était donnée de vivre un tel moment.

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Et le top, c'est d'avoir pu observer les éléphants entrain de boire de la terrasse de notre lodge. Un moment complètement irréel d'être là à siroter un verre de coca bien frais et d'avoir à seuleument quelques mètres, un troupeau d'éléphants qui se désaltère.

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L'autre animal que nous avons le plus croisé et qui m'a le plus émue c'est la Girafe (Triga en swahili). Allez savoir pourquoi, dans mon esprit, les girafes sont des animaux plutôt discrets. J'étais loin de m'imaginer que nous en croiserions autant et d'aussi près. C'était fabuleux.

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Je vous le disais, nous avons vu bien d'autres animaux, dont voici un petit florilège en photos.

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Le long de la rivière Galana il est possible d'observer les crocodiles et les hippopotames. Nous n'avons malheureusement pas vus d'hippopotames (je crois que j'aurais adoré ça) mais quelques crocodiles.
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Mais c'est en fin de journée que nous avons vécu le moment le plus extraordinaire de cette aventure.

Notre guide nous a emmené voir le réveil des lionnes.

Lorsque le soleil se couche, ces dames (et peut-être ces jeunes messieurs) sortent enfin de leur torpeur pour aller boire et se nourrir.

Nous étions là, tout proche, pour assister à cet instant qui restera à jamais graver dans nos mémoires.

Nous sommes restés là de longues minutes à observer les félins bailler, se papouiller, s'étirer. C'était incroyable.

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Et une des lionnes a croiser son regard avec le mien et là, le temps s'est arrêté.

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Faire un safari ce n'est pas seuleument voir des animaux, c'est aussi accéder à des paysages fantastiques, digne de vos plus beaux rêves.

Aucune photo n'a été retouchée, les couleurs sont réelles. Je vous laisse admirer.

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J'ai beaucoup de mal à décrire ce que j'ai ressenti pendant ce safari. C'est une expérience incroyable, qu'il faut vivre au moins une fois pour se rendre compte de l'effet que cela fait. Outre la fatigue, bien réelle (mieux vaut être en forme pour faire un safari parce que ça secoue, on est vite recouvert de poussière rouge (y compris dans les yeux) et que les départs se font très tôt le matin) ce que j'en retiens c'est un sentiment de liberté incroyable, ce qui est assez paradoxale étant donné que nous étions enfermés dans un mini bus mais voir de ses yeux ces paysages, ces animaux mener leur vie comme bon leur semble est tout simplement magique.

Il faut être patient et ne pas partir avec une quelquonque attente car ici c'est la nature qui décide. Rien ne garanti que vous puissiez appercevoir les animaux, même si les guides connaissent le parc comme leur poche.

Il faut prendre ce que la nature nous offre, observer et profiter pleinement de l'instant présent.

 

Petites infos pratiques :

De ce que j'ai pu voir, l'entrée du parc n'est pas cher du tout, de mémoire je crois avoir vu 300 shilling pour un minibus de 6 personnes (soit 3€).
Il est également possible de louer de petits avions pour survoler le parc.

Pour voir le Kilimanjaro il vous faudra aller dans le parc Ambesoli, voisin de Tsavo. Il est également visible de Tsavo Ouest, mais de loin.


Et si je vous dis que tout m'a donné terriblement envie de revoir le Roi Lion, cela vous étonne ?

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Commenter cet article

Caroline 05/08/2011 13:17



C'est sur ma "to do list" de faire un safari!! Tu as beaucoup de chance!


Mais dis moi, c'était en voyage organisé style circuit ou vous avez tout planifié vous-même?



Bouquetdebamboo 05/08/2011 15:52



Ni l'un ni l'aur enfait, nous sommes partis avec un voyagiste, l'hôtel et les vols étaient organisés mais une fois sur place l'on pouvait faire ce que l'on voulait. Nous avons pris les excursions
sur place, avec des gens de l'hôtel mais nous aurions également pu passer par d'autres agences.



Petitkoeur 20/05/2011 19:16



Que dire à part whaou! Les photos sont magnifiques, un jour j'irai moi aussi!!! Petite question technique, qu'aviez vous comme appareil photo et/ou objectifs pour réaliser ces superbes photos?



Bouquetdebamboo 21/05/2011 15:47



Merci beaucoup.


J'ai un Nikon D3000 et l'on m'avait preté un objectif Nikkor AF-S f/3.5-5.6G IF ED VR
II, mais nous avions également un bridge samsung avec nous



petite parisienne 19/05/2011 15:34



Waouh ! c'est pratique ça pour les voyages ^^ Ce n'est pas prévu pour l'instant, mais oui je te demanderais ! Merci beaucoup :)



Bouquetdebamboo 21/05/2011 15:37



Avec plaisir :)



Virginie 18/05/2011 12:24



Je bloque totalement sur le regard de la lionne, cette photo est juste incroyable ! C'est un très bon article, tu racontes tout ça avec beaucoup d'humilité.



Bouquetdebamboo 19/05/2011 10:16



C'est également l'une de mes photos préférés et le moment le plus marquant de ce safari. Merci, ton message me touche beaucoup.



July 17/05/2011 23:26



Pfff... tu me coupes les mots sous le pied ;) les photos sont waouh! Je suis amoureuse des lion(nes)... je suis bluffée, charmée, étonnée, je veux voir tout ça en vrai... sinon à quoi sert la
vie? Bisous ma belle, t'en as encore à nous montrer? ;)



Bouquetdebamboo 19/05/2011 10:15



Je te le souhaite de tout coeur July.


Oui, j'ai encore des choses à vous montrer sur le Kenya, certainement moins bluffantes par contre. Il faut que je vous parle de la cuisine kenyane, des massaï, du parc marin de watamu...


Bref, la suite arrive ! ;) Bisous